Economía

¿Por qué el megavatio hora cuesta hoy 172 euros y el 31 de enero solo 0,89 euros? El gas sube el precio, la eólica lo baja

El precio de la electricidad en el mercado mayorista sigue disparado. Y la cuota de 172 euros por megavatio hora (MWh) de este miércoles parece a los analistas como una etapa más de una escalada que continuará durante todo el invierno. El motivo de esta vertiginosa subida está en el precio del gas, que en España y Portugal casi se ha duplicado en lo que va de año. La segunda explicación es el fuerte empuje de los precios del CO₂, que, en parte debido al mayor uso de combustibles fósiles en Europa, está alcanzando niveles máximos. Como regla general, cuantas más energías renovables se utilizan, más barata es la energía. Y eso es lo que sucedió el 31 de enero, día en que la electricidad costaba solo 0,89 MWh: casi el 50% de la electricidad provenía de la energía eólica y no había que utilizar ni carbón ni electricidad. Plantas de ciclo combinado.

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El precio de la electricidad en los mercados mayoristas ha subido 19 euros en tan solo 24 horas. ¿Como es posible? Primero, debe comprender cómo se establecen los precios. Y estos se cierran en una subasta a ciegas. Por un lado, los productores indican cuánto venden y a qué precio. Por otro lado, los operadores dicen cuánto quieren y cuánto pueden pagar. En el centro, el Operador del Mercado Ibérico de Energía (OMIE) acaba fijando un importe de franjas horarias para el día siguiente. El OMIE utiliza el método marginalista, es decir, la última energía que ingresa al sistema fija el precio para todas las fuentes, independientemente de que puedan generar electricidad a un precio más económico. Las energías renovables son las primeras, las más baratas; luego nuclear e hidroeléctrica, y finalmente carbón y gas.

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los mezcla energética si importa. Basta comparar la fotografía de lo que, de momento, será el día más caro del año (15 de septiembre, con una tarifa de 172 euros MWh) y el más barato (31 de enero, con un precio de 0,89 MWh). . Según datos de OMIE, en el pico entre las 12:30 y las 13:00 horas del miércoles 15 de septiembre, el origen de la energía será nuclear (25%), cogeneración (15,8%), ciclo combinado (14,5%)%), hidroeléctrica (13,2%), carbón (7,4%), eólica (6,1%) y solar (0,75%). El precio fijado por las centrales de ciclo combinado manda y arrastra al resto.

Nada que ver con lo ocurrido el pasado 31 de enero, cuando el 48,13% fue eólico; 15,5%, cogeneración; 14,85%, hidráulico; 13,71%, nuclear; 7,63% fotovoltaica y 0,23% solar. No es necesario utilizar gas ni carbón. Francisco Valverde, responsable de Renovables de Menta Energía, resume la fórmula que determina el precio: “Por un lado está el gas y el precio del CO₂. Por otro, renovables. Gran demanda, pocas energías renovables [más baratas] y los aumentos en el precio del gas y del CO₂ se traducen en un aumento de la tarifa ”.

El gas, entonces, está marcando el ritmo de la subida. Su precio en el mercado ibérico (MibGas) para este miércoles será de 63,72 euros el MWh, lo que supone una subida del 3,7% respecto al martes y casi el doble de la tasa de enero. Jorge Morales, director de Próxima Energía, resume la magnitud de este aumento de las subastas mayoristas. “Cada euro que sube el gas equivale prácticamente a dos en el precio de la electricidad”, dice.

¿Va a ser demasiado largo? Por ahora, pintan varitas para el invierno. «Los inventarios de gas en Europa están en mínimos, históricamente bajos para esta época del año», advierte Jorge Morales. El continente sufre la tormenta perfecta. Con la recuperación en marcha, la demanda sigue aumentando. Y en cambio, el suministro es escaso: China necesita una gran cantidad de gas, el gasoducto Nord Stream 2 se enfrenta a protestas internacionales, Putin abre y cierra el grifo ruso, llega menos gas de Noruega y los transportistas de GNL se reducen con licuado gas natural. de los Estados Unidos.

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Los mercados de futuros evitan cualquier señal de que el precio en los mercados mayoristas pueda relajarse en el corto plazo. Según el operador ibérico, las tarifas del gas seguirán estando por encima de los 60 euros por KWh durante el último trimestre de este año y el primero del próximo. “No hay señales de aflojarse. Y los precios que estamos viendo tienen que ver el 75% o más con el gas ”, recuerda Valverde. El director de Próxima Energía tampoco ve que la situación pueda relajarse antes de la primavera de 2022.

El otro componente que explica por qué se enciende la luz es el precio del CO₂. Y ese mercado también está experimentando una escalada que va casi de la mano con la del gas. Los precios también se han duplicado prácticamente en lo que va de año en la Unión Europea, hasta superar los 60 euros la tonelada, según datos de la think tank Ascua. “Es parte de la espiral: cuanto más gas uso, más CO₂ emito y más sube el precio porque hay más demanda”, explica Jorge Morales. El gas no dará tregua a los mercados mayoristas, pero el gobierno espera que sus medidas alivien la factura del consumidor final.

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