Economía

Jerome Powell ve «poco probable» que Estados Unidos vuelva al pleno empleo en 2021

Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos. Foto: Reuters

 

El presidente de la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, Jerome Powell, dijo este jueves que este país no volverá al pleno empleo en 2021 a pesar del optimismo por la campaña de vacunación y el plan de estímulo del gobierno.

«Pienso que es poco probable», respondió Powell interrogado sobre esta posibilidad durante un foro virtual organizado por The Wall Street Journal.

Precisó además que «será necesario tiempo para volver» a esa situación del mercado laboral.

Powell reiteró su compromiso de mantener bajo el costo del crédito y el dinero fluyendo hasta que los estadounidenses vuelvan al trabajo, refutando a los inversionistas que han dudado abiertamente de que pueda cumplir la promesa una vez que pase la pandemia de Covid-19 y la economía avance por sí sola.

Con el despliegue de las vacunas y los grifos fiscales del gobierno abiertos «hay buenas razones para pensar que pronto tendremos más progresos» hacia los objetivos de la Fed de máximo empleo y 2% de inflación sostenida, dijo Powell.

Pero «incluso si eso sucede, llevará mucho tiempo. Queremos mercados laborales consistentes con nuestra evaluación de pleno empleo. Eso significa todas las cosas», dijo Powell en referencia a esperar no sólo por una baja tasa de desempleo, sino también que salarios y las aumento de empleo que fluyan hacia minorías y otras personas que a menudo quedan fuera de las primeras etapas de un repunte económico.

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«Quiero ser claro sobre esto», dijo Powell. Incluso cuando las condiciones mejoran, «espero que seamos pacientes».

Sus comentarios, probablemente los últimos antes de una conferencia de prensa el 17 de marzo después de la próxima reunión de política monetaria de la Fed, dejaron de lado la preocupación de que un reciente aumento en los rendimientos de los bonos del Tesoro podría significar problemas para el banco central, mientras los inversionistas hacen subir las tasas que el organismo quiere mantener bajas.

Si bien Powell dijo que el aumento fue «destacable y me llamó la atención», no lo consideró un movimiento «desordenado», o que llevara a las tasas a largo plazo a un nivel tan alto que la Fed podría tener que intervenir en los mercados con más fuerza para reducirlas, por ejemplo, aumentando sus 120,000 millones de dólares en compras mensuales de bonos.

«Nuestra actual postura de política monetaria es apropiada», agregó.

Powell volvió a minimizar las preocupaciones por la inflación en los meses venideros, y descartó un alza de tasas interés de referencia más rápida de lo esperado. Los tipos de interés de referencia se ubican en mínimos de 0 a 0.25% en Estados Unidos.

La Fed esperará a que el mercado laboral se recupere antes de cualquier suba de tasas.

Reiteró asimismo que un aumento de precios temporal podría producirse.

Media docena de autoridades de la Fed han hecho alguna versión de esos comentarios desde entonces frente a un aumento en los retornos de los bonos que ha hecho que la tasa de la nota del Tesoro a 10 años subiera en más de medio punto porcentual desde inicios de año.

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Ahora se sitúa en alrededor del 1.5%, el triple de donde se ubicaba en agosto pasado y aproximadamente donde estaba antes de que golpeara la pandemia de coronavirus.

El coro de la Fed es todo un esfuerzo por explicar ese movimiento como una muestra de confianza en la recuperación económica del país, no evidencia de expectativas dañinas sobre la inflación futura o una apuesta de que la Fed intentará subir las tasas para evitar el sobrecalentamiento de la economía.

En cambio, las autoridades se han comprometido a mantener su tasa de interés de política monetaria a corto plazo cerca de cero durante quizás los próximos años. También prometieron mantener bajos los costos del endeudamiento a largo plazo -clave para las decisiones de consumidores y empresas de comprar automóviles y casas o invertir en nuevos edificios- comprando 120,000 millones de dólares por mes en valores gubernamentales.

Luego de sus comentarios los rendimientos de los bonos del Tesoro a 10 años subieron por encima de 1.53% en un mercado que sigue preocupado por la inflación.

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